Guatemala: Defensor maya requiere solidaridad para salir de prisión

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Guatemala: Defensor maya requiere de apoyo internacional para salir de prisión

Servindi, 22 de julio, 2021

El líder indígena guatemalteco Bernardo Caal pidió a organizaciones internacionales pronunciarse “sobre la violación de derechos humanos de miles de niños, niñas, hombres y mujeres del pueblo maya q’eqchi’’.

Mediante una carta dirigida a la Organización de Estados Americanos, la Organización de las Naciones Unidas, la Unión Europea y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos denuncia “el despojo del derecho al agua del río Cahabón”.

Originario del pueblo Maya q’eqchi, Caal Xol cumplió el 19 de julio 1.250 días de prisión por su oposición a la construcción de una hidroeléctrica en la región de Alta Verapaz que afecta a 29 mil indígenas mayas.

La organización Alianza por la Solidaridad -ActionAid- espera que las instituciones internacionales reciban la carta y apoyen la solicitud de liberación inmediata e incondicional de Bernardo Caal Xol.

La solicitud fue elaborada por su defensa legal y por numerosas organizaciones nacionales e internacionales  y sostiene que Bernardo se encuentra preso en base a indicios débiles.

El caso de Bernardo Caal se remonta a 2015, cuando denunció el proyecto complejo hidroeléctrico sobre el río Oxec, afluente del río Cahabón, en territorio indígena por vulnerar el derecho de consulta a los pueblos indígenas.

Luego, prosiguió otra denuncia a la que seguiría otra por apropiación y tala de un bosque. Asimismo, el docente y activista se implicó en la denuncia contra la hidroeléctrica Renace, obra subcontratada al grupo español Cobra (ACS).

La denuncia que fue investigada por Alianza por la Solidaridad-ActionAid sostiene el incumplimiento de los derechos humanos y ambientales de 29.000 indígenas mayas, a quienes se les ‘secuestró’ el río Cahabón.

Bernardo Caal fue entonces víctima de una campaña de descrédito contra su persona, a cargo de trabajadores de una empresa subsidiaria de OXEC quienes acusaron a Caal de delitos de robo y retención de trabajadores.

En enero de 2018 Bernardo fue condenado a 7 años y cuatro meses de prisión. Sin embargo, hasta ahora, la empresa OXEC no ha cumplido con los requerimientos judiciales de realizar una consulta y continúa con su actividad.

Sin embargo, el líder indígena está preso en base a indicios débiles, y ha tardado dos años y medio en conseguir que su recurso llegara a sala de apelaciones de Alta Verapaz. Ahora, la decisión puede tardar dos meses en llegar.

Edgar de León, uno de sus abogados, recuerda que “a nivel procesal, con jueces independientes, Bernardo nunca debiera haber estado ligado a un proceso penal. Pero el problema en Guatemala es que no estamos en esa situación y todo puede pasar”.

Si finalmente no fuera considerada su apelación, señala que podría llevarse su caso a la Corte Constitucional del país, pero todo ello supone invertir unos recursos económicos de los que su familia no dispone.

¿Empresas impunes?

El caso de Bernardo Caal es un claro ejemplo de las dificultades de los pueblos indígenas y sus líderes para denunciar a empresas nacionales y extranjeras que vulneran sus derechos y destruyen sus recursos naturales en países donde ni sus gobiernos ni su judicatura se los garantizan, enfrentándose así a las presiones de poderosas compañías.

Miles de defensores como Caal Xol, reconocido como preso político por Amnistía Internacional, son criminalizados, cuando no asesinados y acosados para que dejen su actividad bajo la excusa de que entorpecen el desarrollo:

“En mi caso, tan sólo quieren amedrentar a los pueblos indígenas para quedarse con el río Cahabón y llevarse la energía que generen fuera del país, porque las comunidades que hay junto a sus orillas no reciben nada”, asegura Bernardo desde prisión.

Una Ley de debida diligencia

Alianza por la Solidaridad-Action Aid, junto con otras organizaciones y entidades españolas, ha puesto en marcha la Plataforma Empresas Responsables para exigir en España una Ley de Debida Diligencia que recoja cinco puntos fundamentales:

Obligación de las empresas de desarrollar e implementar planes de debida diligencia con los derechos humanos y ambientales.
Un sistema disuasorio de infracciones y sanciones para el caso de incumplimiento total o parcial de dicha obligación.
En los que se ha producido vulneración de los derechos, debe asegurarse el acceso a la justicia y la reparación de las víctimas.
Se designará una autoridad pública independiente, que rendirá cuentas y estará dotada de un mandato claro, así como de suficientes recursos financieros y personal.
Obligación de las empresas de publicar un informe anual con la información relevante y detallada de sus planes de debida diligencia, así como de su seguimiento y resultado.

La Plataforma, apoyada por más de 500 organizaciones y entidades, está abierta a más adhesiones a su manifiesto, a través de la web.

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Carta de Bernardo Caal desde la cárcel

Servindi, 15 de setiembre, 2020

Los colegas de Prensa Comunitaria de Guatemala nos comparten una breve pero significativa carta de Bernardo Caal, quien lleva 31 meses de presidio por defender el río Cahabón.

“La lucha por la libertad iniciará cuando la persona se de cuenta que está siendo oprimido e identifique a su opresor” señala Bernardo Caal Xol, líder indígena del pueblo Maya q’eqchi’ y defensor de derechos humanos guatemalteco.

“Hoy día, los opresores nos han convertido en consumistas y nos han deshumanizado. La tarea de quienes pertenecemos a los pueblos originarios es grande. Los niños y las niñas que hoy vemos nacer y crecer merecen un pueblo liberado.”

Bernardo Caal, un preso de conciencia

Desde 2015, Bernardo Caal ha defendido los derechos de las comunidades de Santa María Cahabón, quienes han sido afectadas por la construcción de la planta hidroeléctrica OXEC sobre los ríos Oxec y Cahabón en el departamento norteño de Alta Verapaz.

Presentó una serie de recursos legales contra el proyecto y en 2017 las altas cortes reconocieron que se violó el derecho a la consulta libre, previa e informadas de las comunidades indígenas.

Como represalia, Bernardo Caal fue acusado de realizar supuestos actos de violencia contra empleados de NETZONE SA, contratista de OXEC, el 15 de octubre de 2015.

El 9 de noviembre de 2018, un tribunal lo condenó a siete años y cuatro meses de prisión por los delitos de detenciones ilegales con circunstancias agravantes y robo agravado.

“Tras haber revisado el expediente penal abierto contra Bernardo Caal, es claro que no hay evidencia sobre los delitos de que se le acusa” dijo Erika Guevara Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional.

“Por el contrario, el proceso en contra de Bernardo muestra los mismos patrones de criminalización contra defensores de derechos humanos que hemos documentado por años en el país” prosigue Guevara.

“Por eso, hoy le nombramos preso de conciencia, exigimos su libertad y pedimos que la Fiscalía General haga una revisión de su caso e investigue a los funcionarios que llevaron la investigación”, dijo la representante de Amnistía Internacional.

fuente: https://www.servindi.org/22/07/2021/defensor-maya-pide-apoyo-internacional-para-salir-de-injusta-prision


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